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專利教室
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■ 影像處理專利訴訟 FlashPoint控告HTC侵權

2013年8月6日,總部位於美國新罕布夏州的FlashPoint Technology Inc(下稱FlashPoint),向東北卡州聯邦地方法院西區分院(Eastern District of North Carolina Western Division)提起專利訴訟,控告總部位於台灣的HTC Corporation及其美國子公司HTC America Inc(下合稱HTC),所提供的產品,直接和間接侵犯其四項影像處理的專利。FlashPoint除要求法院禁止HTC後續的侵權行為外,並要求HTC負起損害賠償的責任。

原告FlashPoint成立於1996年,主要從事影像處理與專利授權業務,原本是Apple的子公司。該公司目前約擁有美國專利85件,及申請中的專利約100件,許多專利是FlashPoint成立初期向Apple購得。表面上,FlashPoint與Apple看似互相獨立,但由於彼此在技術與人事上合作甚深,因此一般咸信,Apple是FlashPoint的最佳奧援團。

FlashPoint不是第一次向HTC提訴。2010年5月,FlashPoint就曾向美國國際貿易委員會(ITC)遞交起訴書,指控HTC侵害其三項電子影像裝置的專利,請求ITC啟動ITC 337調查;歷經一年半的調查,2011年11月ITC裁定HTC並未侵犯FlashPoint的專利權。即便FlashPoint後來因不滿ITC的判決結果,而向聯邦巡迴上訴法院(CAFC)提出上訴,但CAFC仍維持ITC原來的裁定,於2013年2月宣判HTC並未侵犯FlashPoint的專利權。(註1)

2012年6月29日,ITC再次受理FlashPoint狀告HTC的調查請求,這次名列同案被告的還有華為、中興和Pantech;系爭專利雖然不同,但系爭產品仍是電子影像裝置。此案目前還在審理中,預計2014年1月會有結果。

本案訴狀中, FlashPoint宣稱,HTC於其專利存續期間,未經許可,於美國境內製造、使用、邀約銷售或銷售,已獲准專利的發明技術或產品,及(或)進口該技術或產品至美國,直接侵害其專利權。另外,FlashPoint指稱,HTC協助及誘導其客戶使用侵權產品(HTC One Smartphone)的行為,間接侵害FlashPoint的專利權。與本案有關的四項專利如下表。

Method and System for Creating a Slide Show with a Sound Track in Real-Time Using a Digital Camera
公開號 US5812736 A 其他公開專利號 DE69714748D1,DE69714748T2, EP0929972A1,EP0929972A4, EP0929972B1,WO1998015119A1
申請書編號 US 08/723,019 發明人 Eric C. Anderson
發佈日期 1998年9月22日 原專利權人 Flashpoint Technology, Inc.
Software Driver Digital Camera System with Image Storage Tags
公開號 US5943093 A 其他公開專利號 DE69710086D1, DE69710086T2,
EP0929970A1, EP0929970A4,
EP0929970B1, WO1998016058A1
申請書編號 US 08/718,957 發明人 Eric C. Anderson, Mike Masukawa
發佈日期 1999年8月24日 原專利權人 Flashpoint Technology, Inc.
Method and System of Grouping Related Images Captured with a Digital Image Capture Device
公開號 US5986701 A 其他公開專利號 WO1998013786A2, WO1998013786A3
申請書編號 US 08/718,956 發明人 Eric C. Anderson, Mike Masukawa
發佈日期 1999年11月16日 原專利權人 Flashpoint Technology, Inc.
Interactive Movie Creation from One or More Still Images in A Digital Imaging Device
公開號 US6362850 B1 其他公開專利號 US6587119, WO2000008853A1
申請書編號 US 09/129,140 發明人 Carl J. Alsing, Eric C. Anderson
發佈日期 2002年3月26日 原專利權人 Flashpoint Technology, Inc.

過去,在FlashPoint與HTC纏訟的過程中,Apple曾經為FlashPoint扮演救援投手,而FlashPoint又代表Apple的防火牆兼打手角色;然而,Apple與HTC已於2012年11月11日簽屬全球和解協議。(註2)基本上,FlashPoint既然已經不是Apple的子公司,也不是Apple的關係企業,應該與當初簽署的和解案無涉,但問題的癥結點也就在此:若FlashPoint如往常般再向Apple調兵遣將,且Apple也答應再次救援,那麼不僅Apple與HTC的停戰協議將聊備一格,此案也會成為Apple對抗HTC的番外篇。(856字;表2)

表二、專利訴訟案件基本資料:FlashPoint Technology, Inc. v. HTC Corporation et al

訴訟名稱 FlashPoint Technology, Inc. v. HTC Corporation et al
提告日期 2013/8/6
原告 FlashPoint Technology, Inc.
被告 HTC Corporation
HTC America, Inc.
案號 5:13-cv-00561-BO
訴訟法院 North Carolina Eastern District Court
系爭專利 US 6,362,850
US 5,986,701
US 5,943,093
US 5,812,736
系爭產品 HTC One Smartphone
訴狀下載

Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2013/08

註1:Philip C.F. Wen,〈FlashPoint向多家手機大廠提出ITC 337調查〉,科技產業資訊室,2010年5月18日,
http://cdnet.stpi.narl.org.tw/techroom/pclass/2010/pclass_10_A087.htm

註2:May,〈HTC與Apple全球專利訴訟大和解觀察〉,科技產業資訊室,2012年11月11日,
http://cdnet.stpi.narl.org.tw/techroom/pclass/2012/pclass_12_A285.htm


關鍵字:HTC(宏達電);FlashPoint Technology;HTC One;Apple;電子影像;ITC

(科技產業資訊室-JK撰稿,2013/08/19)

 
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